cardiodiabetes

¿Qué son los Triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en nuestra sangre y en muchas de las alimentos que comemos. Son las grasas más comunes en nuestro organismo y una de las fuentes de energía más importantes.

Cuando Vd. come una comida con alto contenido calórico, el organismo utiliza las calorías que necesita para obtención de energía rápida y convierte el exceso en triglicéridos que son almacenados como grasa para ser utilizados más tarde como fuente de energía.

En cantidad adecuada los triglicéridos son indispensables para el mantenimiento de una buena salud.

Los triglicéridos generalmente se determinan generalmente a la vez que le hacen una determinación del colesterol.

Niveles recomendados de triglicéridos
(expresados en miligramos por decilitro)
normal Inferior a 150 mg/dL
elevados 150 a 199 mg/dL
altos 200 a 499 mg/dL
muy altos 500 mg/dL o superior

Los investigadores han estudiado durante largo tiempo si los presentando únicamente los triglicéridos elevados son un riesgo cardiovascular similar al del colesterol elevado pero aunque no hay una respuesta definitiva, parece que especialmente en las personas con diabetes y sobretodo si se presenta con unas cifras de HDL colesterol bajos representaría un riesgo cardiovascular importante y la mayoría piensan que esos niveles elevados tienen que ser combatidos.

¿Qué causa la elevación de triglicéridos?

Hay varias causas que pueden producir elevación de los niveles de triglicéridos como son: una diabetes mal controlada, hipotiroidismo, obesidad, enfermedad renal, ingesta excesiva de calorías, grasas saturadas o alcohol y finalmente algunas medicaciones como los anticonceptivos, diuréticos, betabloqueantes, corticoides, y algunos de los antidepresivos.

Algunas enfermedades hereditarias del metabolismo de los lípidos también pueden presentar elevaciones de las cifras de colesterol y o de triglicéridos, pero estas suelen ser mucho menos frecuentes.

¿Cuáles son los síntomas de tener los triglicéridos elevados?

La mayoría de las personas con elevaciones moderadas de triglicéridos NO PRESENTAN SINTOMAS. Las personas que tienen cifras muy elevadas de triglicéridos pueden presentar xantomas (que son depósitos anormales de acúmulos grasos en el tejidos subcutáneo, que sobretodo se presentan en las personas que tienen algún de los síndromes hereditarios de los que hemos hablado También cuando hay cifras muy elevadas pueden presentarse cuadros de pancreatitis inflamatoria y esto es un cuadro muy peligroso de dolor abdominal, vómitos y fiebre.

¿Cómo puedo reducir mis niveles de triglicéridos?

Vd. puede bajar sus niveles de triglicéridos en primer lugar realizando una seria de cambios en su estilo de vida, generalmente suele resultar más sencillo reducir los niveles de triglcéridos con modificaciones del estilo de vida que reducir los niveles altos del colesterol LDL.

Estas modificaciones incluyen:

•  Perder peso corporal, para reducir la grasa corporal. Recuerde que los triglicéridos son almacenados como grasas en sus tejidos y en sus músculos.

Ingerir un menor numero de calorías.

Comer una dieta saludable y equilibrada que limite mucho la toma de alimentos azucarados (como galletas bebidas de cola o refrescos azucarados, zumos de fruta, etc).

Reducir la ingesta de grasas saturadas en su plan de alimentación.

Minimizar o mejor ELIMINAR el uso de alcohol.

Hacer Ejercicio Físico al menos 5 días por semana.

Algunos pacientes necesitan medicación como las estatinas, ácido nicotínico o fibratos para descender los niveles de triglicéridos cuando sus niveles son muy altos o tienen otros factores de riesgo cardiovascular a asociados. Estos fármacos a menudo son utilizados también para reducir los niveles elevados de colesterol, pues a menudo muchos de los pacientes con triglicéridos elevados también tienen el colesterol LDL elevados y los niveles de colesterol HDL descendidos.

En general se recomienda por los comités de expertos:

•  Niveles entre 150 mg/dL y 200 mg/dL.
Deberá de alcanzar los niveles de LDL colesterol recomendados para su riesgo cardiovascular particular, perder peso y aumentar su nivel de actividad física.

Niveles entre 200 mg/dL y 499 mg/dL.
Si los niveles continuasen elevados después de alcanzar sus niveles ideales de LDL colesterol entonces se valorará añadir medicación.

Niveles superiors a 500.
Hay que bajar los triglicéridos a toda costa en primer lugar para prevenir un episodio de pancreatitis. Así que además de una dieta muy baja en grasas (menos del 15% de las calorías totales de la dieta) hay que perder peso, aumentar el nivel de ejercicio físico y añadir medicación de tipo de los fibratos o del ácido nicotínico en aquellos países en que disponen de esa molécula.
Ramiro Antuña de Alaiz
Unidad de Tratamiento Educativo
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